Calendario 8 marzo: Mary Kingsley, giugno

Mary Kingsley (1862-1900 Regno Unito) Mal d’Africa

Naturalista e antropologa. Nel 1893 partì per la prima volta da sola per l’Africa occidentale con l’intenzione di terminare un libro iniziato dal padre, anch’egli naturalista, morto per una malattia contratta nei suoi frequenti viaggi.

Alla prima esperienza seguì un secondo viaggio in cui si spinse in zone non frequentate dagli europei, esponendosi a molti rischi. Per prima studiò la tribù dei Fang, e portò a termine la scalata al monte Camerun (4.007 mt) per una via mai percorsa prima.

Al ritorno pubblicò il suo libro con il racconto del viaggio e la raccolta dei dati scientifici. Lo stile acuto e vivace ne fece un successo. Tenne molte conferenze per la Royal Society sostenendo posizioni critiche, molto anticonformiste in quei tempi, sul colonialismo degli europei e l’operato dei missionari circa le conversioni forzate. Chiuse prematuramente la sua vita morendo di tifo, contratto nel corso dell’ultimo viaggio nella sua amata Africa.


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